SAVOIR DÉTERMINER L’AXE DES COINS D’UNE MONNAIE

L’axe des coins, définition

Pour aller au plus simple, l’axe des coins (1) est l’orientation de la gravure du motif du droit par rapport à celui du revers.

Cet axe est exprimé en heures : « douze heures » indiquant que le coin est orienté, sur un axe vertical, vers le haut de la pièce et « six heures », vers le bas ; généralement à 6 heures pour les frappes en monnaie, à 12 heures pour les frappes en médaille.

L’observation de l’axe est donc notée par les numismate par des chiffres de 1 à 12 représentant les heures du cadran d’une montre ou horloge.

Notons que pour des jetons, on parle de « retour » horizontal ou vertical.

Un axe permet parfois de classer certaines émissions par atelier dont les habitudes ont été observées au préalable.

Comment calculer cet axe

  • Prendre la pièce entre le pouce et l’index ;
  • faire faire à la pièce une rotation de 180° (comme on tourne les pages d’un livre, par exemple, de gauche à droite ou vice et versa mais pas de haut en bas) ;
  • si l’autre face est dans le même sens: c’est une frappe médaille, orientation à 12h  (ex. 1);
  • si l’autre face est à l’envers: c’est une frappe monnaie, orientation à 6h (ex.2) ;
  • on rencontre fréquemment sur les monnaies antiques des décalages à tous les degrés.(ex.3)
  • toujours se dire que le haut du motif représente l’aiguille d’une horloge ;

antonien de maximien hercule axe des coins 12h

Exemple 1 – Frappe médaille (12 h)


Exemple 2 – Frappe monnaie (6h)


Antoninien de Gallien axe des coins 5h

Exemple 3 – Frappe à 5h


(1) : Coin (du latin cuneus). Matrice de métal souvent cylindrique gravée en creux (négatif) de sorte que, au contact du flan monétaire lors de la frappe, le type est imprimé en relief. Dans la frappe manuelle on distingue le coin de trousseau tenu à la main par le monnayeur  (qui était frappé sur le flan au moyen d’un lourd marteau) et le coin de pile dont l’autre extrémité était fichée dans un billot  qui recevait le flan à frapper.

Coin de trousseau républicain (Fabia) passé en vente chez C.G.B.


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